土瓜灣深度遊來到第三彈,今次躍變‧龍城社區文化主任湯詩華(Crosby帶大家去文青勝地——牛棚。

位於土瓜灣馬頭角道牛棚藝術村,前身馬頭角牲畜檢疫站,俗稱牛房。原來1890年代政府堅尼地城紅磡興建屠宰場,後來因為紅磡要興建九廣鐵路,將紅磡屠宰場搬到旁邊最近土瓜灣。牛棚1908年正式落成啟用,至今已有過百年歷史,呢度佔地大約1.7公頃,設有屠房、倉庫、辦公室、宿舍及三幢棚屋,足以容納120隻牛、200隻羊及400隻豬,後來因為二戰之後香港人口急升,令到本港入口牛隻不斷增加,新屠宰場1989年於長沙灣落成,當時將牛棚屠宰工序搬到長沙灣屠宰場,但牛棚依然保留檢疫及買賣功能,直到1999年上水屠房啟用,牛棚先至正式退役。

牛棚對二十世紀土瓜灣非常重要,因為牛棚屠宰動物所剩下骨脂和皮毛,正骨粉、豬油、皮革明膠原材料,令牛棚附近發展出相關輕工業,帶動一帶民生發展,但同時出現一個問題,因為有牛皮廠牛骨廠,廠內容易養出一屍蟲,其屍臭味亦相信強勁,但當時仍然有多人土瓜灣居住,Crosby解釋:「呢班勞苦大眾未必可以負擔得起跨區上班車費,所以即使一帶受屍臭味影響,或生活環境惡劣,佢哋依然選擇同一區居住。

到咗2001政府為安置北角油街藝術家將馬頭角牲畜檢疫站進行復修工程改名牛棚藝術村讓本地藝術家租用2009牛棚藝術村被正式定為二級歷史建築物

其實牛棚有發展成藝術村先天優勢Crosby解釋:「同一般工廈唔同,呢度地方較開揚加上平房式設計令到人與人之間的關係更密切加上牛棚好接近民居,唔社區太抽離非常有利社區創作社區藝術發展。」

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鳴謝:躍變‧龍城、九龍城主題步行徑